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这姑娘同时管理着六家公司,员工都是她自己

  • Coolcashew 发布日期: 2018-01-04 评论: 0 浏览: 3354

014 年初的一天下午,曼哈顿合作办公空间 Coworkrs 的一名员工坐在一辆大型三轮自行车的车座上,开始踩着它穿过纽约熨斗区。这辆三轮自行车配了一个小桌子,在这名员工骑车在纽约乱跑的时候,她看起来就好像是坐在自己的办公桌前一样。

由于在一系列相对比较新、又不太贵的电商平台和服务上投了些钱,所以她能尝试新的想法,并能很快开展新的业务。一家叫作 Peddler Pop-Ups 的公司设计了这种展示方式,并把这辆三轮自行车作为了一个流动广告位租了出去。(这辆车还能用来当个小的游击店。) Peddler Pop-Ups 是 27 岁的创业者丹妮尔·巴斯金(Danielle Baskin)创立的 6 家公司中的一家,但她手下连一个员工都没有。直到这个月,巴斯金创立的公司的总部都还设在位于纽约东村一个 160 平方英尺(16.86 平方米)大的商住两用空间里。

巴斯金的另一家公司 Peddler Pop-Ups 会把三轮自行车租出去当作游击店。

2008 年时,做电子商务比现在要困难得多,成本也高得多,巴斯金在她纽约大学的宿舍里创办了自己第一家公司 Inkwell Helmets 。作为一个对视觉错觉感兴趣的艺术专业学生,她在她的自行车头盔上手绘了一幅蓝天白云的场景,并用清漆为它上了一层高光。当她戴着这个头盔在纽约市周边骑行时,经常会有人拦下她来问她是在哪儿买的。

“我一开始并没有打算靠这个来开一家公司,”她说。“我只是觉得这东西很酷。但后来当我做了一些设计之后,我发现,‘原来还有这么多种可能性啊’。”

于是她开始在头盔上画各种不同的图案:大脑、苹果、颅相学图表、蜂窝,等等。最初的时候,她试图说服精品店和自行车店在店里摆上她的头盔,尽管她的产品很是独特,但想要打进实体零售业还是很难。于是她决定在网上卖她的头盔。

丹妮尔·巴斯金正在她位于纽约东村的工作室里绘制自行车头盔。这间工作室是她名下六家公司中的一家的办公地。图片来源:Nicole Bengiveno / 《纽约时报》

巴斯金没有足够的钱来投资建设复杂的网站,所以她建了一个在她看来“看起来乱糟糟的”网站。顾客可以在网站上查看头盔的照片,但无法在网上下订单,也无法付款,只能通过邮件订货,然后再通过 PayPal 转账。

2010 年毕业之后,她就在所住的公寓和商住两用空间之间穿梭。有一段时间,她的工作室只有一间阁楼里划出来的 20 平方英尺(1.86 平方米)大的一块地方。后来,她在一个商住两用空间里租下了一间面积 42 平方英尺(3.9 平方米)的房间。由于她经常工作到很晚,所以经常会在那里睡觉。

就在巴斯金的头盔生意开始兴旺起来的时候,她有了做更多产品和服务的想法。这些产品和服务中,大部分都来自于她解决自己所面对的问题的过程。

当她想办法在纽约公共自行车(Citi Bike)车站展示和销售她的头盔时,巴斯金从一个朋友那里买来了一辆旧三轮自行车,然后把它变成了一家游击店。她意识到,在她不用这辆车的时候,可以把它租出去—— Peddler Pop-Ups 就这样诞生了。

在骑纽约公共自行车时,她想一边骑、一边安全地寻找公共自行车车站,所以她设计了一个可以装在公共自行车弯成长方形的车把上的智能手机壳。现在她还在 Trillobox 上卖可以用在其他自行车上的手机壳。她同时还经营着一家名叫 Signmaker.nyc 的标牌制作公司,为布鲁克林和下曼哈顿地区的客户服务。此外,她还通过另外两家公司出售自己的艺术作品和其他产品。

当巴斯金准备去检验一下其他想法、看它们有没有商业潜力时,已经有一些技术可以让她很容易地就做出具有专业水准、而且能接受信用卡支付的网站。

现在,已经有更多的科技公司在为像巴斯金这样的小企业主提供服务了。“现在有很多即插即用的元素和服务供你搭配到一起来使用,”斯坦福商学院研究生院创业研究中心主任李·爱德华兹(Leah Edwards)说。

巴斯金手绘的一个头盔。图片来源:Nicole Bengiveno / 《纽约时报》

现在,当巴斯金想到一个新的产品或生意的点子时,她会很快用内容管理系统 Squarespace 建好一个网站,再把它和支付结算商 Stripe 连接起来,然后靠它们来判断这个产品或服务有没有市场。然后她会依靠 Google Analytics 和 Inspectlet 等数字化分析工具来看看这个想法是不是受人欢迎。如果是的话,她就会立即开始销售这款产品。

她还能马上就看出一款产品是否会失败。她说:“如果没有人去上某个网站,或者如果没有人回应发自某一特定账号的电邮,这事儿可能就不是个好主意。”

直到几个月前,巴斯金都是自己负责发货——她会把产品装箱,再每隔几天用三轮自行车把成箱的产品送到邮局。现在,她通过按需定制送货服务 Shyp 邮寄产品,该服务会派一个快递员到她的工作室来收货、打包并发走——这为她节省了很多时间。

但打造一家电子商务公司可不像建网站那么简单。“问题在于,拿像 Shopify 这样的电商服务工具来建一个小网站,并不能把你的生意做到多大,除非你花很多的精力去把人们引到这个网站上来,”爱德华兹说。“事实上,你必须使用 Facebook ,或者和朋友们一起做电邮宣传,从而让人知道有这么个网站的存在。”

为了实现这个目的,巴斯金为她的大部分公司注册了 Instagram 、 Pinterest 、 Facebook 和 Twitter 账号。到目前为止,在渡过了初期测试阶段以后,她并没有感觉到放弃任何一门生意的必要性。

其中 Inkwell Helmets 是她最成功的生意。她说,今年她每个月卖掉的头盔数量从 20 个到 75 个不等,销量相比 2014 年增长了大约 2 倍。根据手绘的复杂程度,每个头盔的售价在 85 美元到 300 美元不等。

不过巴斯金也说,尽管有科技创新来帮忙,但她所要承担的工作量让拓展业务变得很困难。比如说,曾有几家创业公司想订 200 个绘有公司标志的自行车头盔,但她没有能力完成这些订单,因为所有 6 家公司的产品设计、绘制、发货和客服都由她一个人完成。

为了更快地实现产品的大批量生产,她计划把生产工艺中的一部分变得自动化。要做到这一点,她需要有一个通风条件更好的、更大的工作室。巴斯金说,可能在加州会更好找到这样一个工作室,所以这个月她搬到了旧金山湾区,她计划明年在那里创办一家绘制实验室。

在向前发展的同时,这些产品将会“实现微型批量生产,但也不会看起来像是工厂货”。巴斯金说:“我想让产品品质具有手工制作的美感。”

巴斯金说,她计划设计更多的产品、创办更多的公司,最终也会招更多的人。她说,要招的不只是一两个员工,而是一整个“小团队”。

尽管搬到了以汽车交通为主的加州,但巴斯金并不打算放弃激起她创业灵感的两轮或三轮自行车交通模式。她正在计划买一辆可以带上火车和公交的折叠自行车——说不定这也会激发她下一个成功的商业点子呢。

来自: 
好奇心日报
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